Tembikar 3.500 Tahun, Bukti Afrika Mengumpulkan Madu

(PHysorg)

KBRN, Frankfurt: Madu adalah pemanis tertua umat manusia — dan selama ribuan tahun itu juga menjadi satu-satunya. 

Petunjuk tidak langsung tentang pentingnya lebah dan produk lebah diberikan oleh petroglif prasejarah di berbagai benua, dibuat antara 8.000 dan 40.000 tahun yang lalu. Relief Mesir kuno menunjukkan praktik peternakan lebah sejak 2600 tahun SM. 

Tetapi untuk sub-Sahara Afrika, bukti arkeologi langsung masih kurang sampai sekarang. Analisis residu kimiawi makanan dalam pecahan tembikar telah mengubah gambaran tersebut secara mendasar. Arkeolog dari Universitas Goethe bekerja sama dengan ahli kimia di Universitas Bristol mampu mengidentifikasi residu lilin lebah pada pecahan tembikar berusia 3500 tahun dari budaya Nok.

Budaya Nok di Nigeria tengah berasal dari tahun 1500 SM dan awal Masehi dan dikenal terutama dengan pahatan terakota yang rumit. Patung-patung ini mewakili seni figuratif tertua di Afrika. 

Hingga beberapa tahun yang lalu, konteks sosial di mana patung-patung ini diciptakan sama sekali belum diketahui. Dalam sebuah proyek yang didanai oleh Yayasan Riset Jerman, para ilmuwan Universitas Goethe telah mempelajari budaya Nok dalam semua aspek arkeologisnya selama lebih dari dua belas tahun. Selain pola permukiman, kronologi dan makna seni pahat terakota, penelitian juga difokuskan pada lingkungan, subsisten dan makanan.

Analisis sisa makanan molekuler dalam tembikar membuka kemungkinan baru. Hal ini karena pengolahan hasil tumbuhan dan hewani dalam pot tanah liat melepaskan senyawa kimia yang stabil, terutama asam lemak (lipid). Ini dapat disimpan di pori-pori dinding pembuluh selama ribuan tahun, dan dapat dideteksi dengan bantuan kromatografi gas, seperti dilansir dari Physorg, Jumat (16/4/2021).

Yang sangat mengejutkan para peneliti, mereka menemukan banyak komponen lain selain sisa-sisa hewan liar, secara signifikan memperluas spektrum penggunaan hewan dan tumbuhan yang diketahui sebelumnya. Ada satu makhluk khususnya yang tidak mereka duga: lebah madu. Sepertiga dari pecahan yang diperiksa mengandung lipid molekul tinggi, khas untuk lilin lebah.

Tidak mungkin merekonstruksi dari lipid produk lebah yang digunakan oleh masyarakat budaya Nok. Kemungkinan besar mereka memisahkan madu dari sisir lilin dengan memanaskannya di dalam panci. Tetapi juga dapat dibayangkan bahwa madu diolah bersama dengan bahan mentah lain dari hewan atau tumbuhan, atau dibuat madu. Lilin itu sendiri dapat digunakan untuk tujuan teknis atau medis. Kemungkinan lain adalah penggunaan pot tanah liat sebagai sarang lebah, seperti yang dipraktikkan hingga saat ini dalam masyarakat tradisional Afrika.

"Kami memulai studi ini dengan rekan-rekan kami di Bristol karena kami ingin mengetahui apakah orang Nok memiliki hewan peliharaan," jelas Profesor Peter Breunig dari Universitas Goethe, yang merupakan direktur proyek arkeologi Nok. 

"Bahwa madu menjadi bagian dari menu sehari-hari mereka sama sekali tidak terduga, dan unik di awal sejarah Afrika hingga sekarang."

Dr. Julie Dunne dari University of Bristol, penulis pertama studi tersebut mengatakan, "Ini adalah contoh yang luar biasa tentang bagaimana informasi biomolekuler dari tembikar prasejarah yang dikombinasikan dengan data etnografi memberikan wawasan tentang penggunaan madu 3500 tahun yang lalu."

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar

00:00:00 / 00:00:00