Mencairnya Es Kutub Ternyata Mengubah Bentuk Bumi

(The Harvard Gazette)

KBRN, Massachusetts: Mencairnya es di kutub tidak saja mengubah kenaikan lautan kita, tetapi juga mengubah planet Bumi itu sendiri. Peneliti Harvard University Sophie Coulson dan rekan-rekannya menjelaskan di Geophysical Research Letters bahwa, ketika es glasial dari Greenland, Antartika, dan Kepulauan Arktik mencair, kerak bumi di bawah massa daratan ini menjadi melengkung, sebuah dampak yang dapat diukur ratusan dan mungkin ribuan mil jauhnya.

"Para ilmuwan telah melakukan banyak pekerjaan langsung di bawah lapisan es dan gletser," kata Coulson, yang melakukan penelitiannya di Department of Earth and Planetary Sciences Harvard University . 

"Jadi mereka tahu bahwa itu akan menentukan wilayah di mana gletser berada, tetapi mereka tidak menyadari bahwa itu dalam skala global," jelasnya.

Dengan menganalisis data satelit tentang pencairan dari tahun 2003 hingga 2018 dan mempelajari perubahan kerak bumi, Coulson dan rekan-rekannya dapat mengukur pergeseran kerak secara horizontal. 

Penelitian mereka, yang disorot di Nature, menemukan bahwa di beberapa tempat kerak bumi bergerak lebih horizontal dibandingkan terangkat. Selain jangkauan yang mengejutkan, laporan Nature menunjukkan, penelitian ini memberikan cara baru yang berpotensi memantau perubahan massa es modern.

Untuk memahami bagaimana pencairan es dapat memengaruhi apa yang ada di bawahnya, Coulson menyarankan untuk membayangkan sistem tersebut dalam skala kecil. 

"Bayangkan papan kayu yang mengambang di atas bak air. Ketika Anda mendorong papan ke bawah, Anda akan mendapati air di bawahnya bergerak ke bawah. Jika Anda mengambilnya, Anda akan melihat air bergerak secara vertikal untuk mengisi ruang itu," jelasnya, seperti dikutip dari The Harvard Gazette, Jumat (24/9/2021).

Pergerakan tersebut berdampak pada pencairan yang terus berlanjut. "Di beberapa bagian Antartika, misalnya, pantulan kerak mengubah kemiringan batuan dasar di bawah lapisan es, dan itu dapat memengaruhi dinamika es," kata Coulson, yang bekerja di lab Jerry Mitrovica, Frank B. Baird, Jr. Profesor Sains.

Pencairan yang diketahui saat ini hanyalah dari yang diamati para peneliti pada gerakan terkini. 

"Arktik adalah wilayah yang menarik karena, selain lapisan es modern, kita juga memiliki sinyal abadi dari zaman es terakhir," jelas Coulson. 

Lapisan es pernah menutupi apa yang sekarang disebut Eropa Utara dan Skandinavia selama Zaman Pleistosen, zaman es yang dimulai sekitar 2,6 juta tahun yang lalu dan berlangsung hingga kira-kira 11.000 tahun yang lalu. 

"Bumi sebenarnya masih memulihkan diri dari pencairan es itu."

"Pada skala waktu baru-baru ini, kita menganggap Bumi sebagai struktur elastis, seperti karet gelang, sedangkan pada skala waktu ribuan tahun, Bumi bertindak lebih seperti cairan yang bergerak sangat lambat." kata Coulson, menjelaskan bagaimana dampak yang lebih baru ini muncul di atas gaung yang lebih tua.

"Proses zaman es membutuhkan waktu yang sangat, sangat lama untuk dimainkan, dan oleh karena itu kita masih bisa melihat hasilnya hari ini."

Implikasi dari gerakan ini sangat luas. "Memahami semua faktor yang menyebabkan pergerakan kerak sangat penting untuk berbagai masalah ilmu kebumian. Misalnya, untuk mengamati gerakan tektonik dan aktivitas gempa secara akurat, kita harus dapat memisahkan gerakan ini yang dihasilkan oleh kehilangan massa es pada dunia modern," katanya.

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar

00:00:00 / 00:00:00