Bukti Aktivitas Pertama Manusia di Benua Amerika

(University of Arizona)
(University of Arizona)
(University of Arizona)

KBRN, Arizona: Jejak kaki yang ditemukan di Taman Nasional White Sands di New Mexico memberikan bukti tegas tentang aktivitas manusia paling awal di Amerika dan memberikan wawasan tentang kehidupan lebih dari 23.000 tahun yang lalu, menurut laporan para ilmuwan.

Temuan ini dijelaskan dalam sebuah artikel di jurnal Science.

Peneliti Jeff Pigati dan Kathleen Springer, dengan Survei Geologi AS, menggunakan penanggalan radiokarbon dari lapisan benih di atas dan di bawah jejak kaki untuk menentukan usia mereka. Rentang tanggal dalam usia dan mengonfirmasi keberadaan manusia selama setidaknya dua milenium, dengan jejak tertua berasal dari 23.000 tahun.

Ini sesuai dengan ketinggian siklus glasial terakhir, selama masa yang dikenal sebagai Maksimum Glasial Terakhir, dan menjadikannya jejak kaki manusia tertua yang diketahui di Amerika.

Sebelumnya diperkirakan bahwa manusia memasuki Amerika jauh lebih dekat, setelah mencairnya lapisan es Amerika Utara, yang membuka rute migrasi.

"Tanggal kami pada benih secara ketat diklasterkan dan mempertahankan urutan stratigrafi di atas dan di bawah beberapa cakrawala jejak kaki - ini adalah hasil yang luar biasa," kata Springer, seperti dikutip dari situs University of Arizona, Sabtu (25/9/2021).

Jejak kaki itu menceritakan kisah menarik tentang seperti apa kehidupan saat ini. Dilihat dari ukurannya, jejak itu ditinggalkan terutama oleh remaja dan anak-anak, dengan kadang-kadang orang dewasa.

"Jejak kaki yang ditinggalkan di White Sands memberikan gambaran tentang apa yang terjadi, remaja berinteraksi dengan anak-anak dan orang dewasa," kata penulis utama studi Matthew Bennett dari Bournemouth University di Inggris. 

"Kita dapat menganggap nenek moyang kita cukup fungsional, berburu dan bertahan hidup, tetapi apa yang kita lihat di sini juga merupakan aktivitas bermain, dan dari berbagai usia berkumpul bersama. Wawasan sejati tentang orang-orang awal ini."

"Selama beberapa dekade, para arkeolog telah berdebat kapan orang pertama kali tiba di Amerika," kata rekan penulis Vance Holliday, seorang profesor di UArizona School of Anthropology and Department of Geosciences. 

“Beberapa arkeolog melihat bukti yang dapat diandalkan untuk situs yang lebih tua dari sekitar 16.000 tahun. Beberapa orang berpikir kedatangannya lebih akhir, tidak lebih dari 13.000 tahun yang lalu oleh pembuat artefak yang disebut titik Clovis. Jejak White Sands memberikan tanggal yang jauh lebih awal. Ada beberapa lapisan jejak manusia kuno di dasar sungai tempat air mengalir ke danau kuno. Ini 10.000 tahun sebelum manusia Clovis."

Holliday dan rekan penulis studi Brendan Fenerty, seorang mahasiswa doktoral University of Arizona di Departemen Geosains, mendokumentasikan pelapisan dan penanggalan geologi dasar di parit di White Sands Missile Range dekat lokasi penemuan beberapa tahun sebelum jejak ditemukan.

"Kami tertarik untuk merekonstruksi evolusi lanskap dalam konteks perubahan lingkungan dan beberapa situs arkeologi yang lebih muda di daerah tersebut," kata Holliday. "Kami tidak tahu apa yang terkubur di dekatnya."

Jejak mammoth, sloth tanah raksasa, serigala buas, dan burung juga ada di situs White Sands.

"Ini adalah situs penting karena semua jalur yang kami temukan di sana menunjukkan interaksi manusia di lanskap bersama hewan yang punah, seperti mammoth dan sloth raksasa," kata rekan penulis studi Sally Reynolds dari Bournemouth University. 

"Kami dapat melihat koeksistensi antara manusia dan hewan di situs secara keseluruhan, dan dengan dapat secara akurat menentukan tanggal jejak kaki ini, kami sedang membangun gambaran lanskap yang lebih besar."

Jejak manusia di White Sands pertama kali ditemukan oleh David Bustos, manajer sumber daya di taman tersebut.

"Sungguh luar biasa untuk mendapatkan konfirmasi tentang usia jejak manusia, dan menarik tetapi juga sedih mengetahui bahwa ini hanya sebagian kecil dari 80.000 hektar di mana jejaknya telah terungkap dan juga dengan cepat hilang ke tanah yang sedang berlangsung. erosi,” kata Bustos.

Tim juga memelopori teknik geofisika non-invasif untuk membantu menemukan lokasi. Tommy Urban, dari Cornell University, memimpin bagian pekerjaan ini.

"Deteksi dan pencitraan dengan teknologi tak merusak telah sangat memperluas kapasitas kami untuk mempelajari jejak kaki yang luar biasa ini dalam konteks yang lebih luas," katanya.

Arkeologi tradisional bergantung pada penemuan tulang dan peralatan tetapi seringkali sulit untuk ditafsirkan. Jejak kaki manusia memberikan bukti tegas tentang kehadiran dan juga perilaku.

"White Sands memberikan bukti tegas pertama untuk kehadiran manusia di Amerika selama Maksimum Glasial Terakhir," kata rekan penulis studi Dan Odess dari National Park Service. 

"Tidak semua situs arkeologi mengandung bukti tegas seperti itu. Salah satu alasan mengapa penemuan ini penting adalah karena hal itu membuat gagasan bahwa situs kuno lainnya benar-benar bukti keberadaan manusia menjadi jauh lebih masuk akal, bahkan jika bukti yang dikandungnya kurang tegas. Ini tidak berarti semua situs itu sah, tetapi itu berarti mereka tidak dapat diabaikan begitu saja."

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar

00:00:00 / 00:00:00