Pencarian Air untuk Astronot Mars Memanfaatkan Musim

(Eureka Alert)

KBRN, Granada: Sebuah tim peneliti internasional menggunakan variasi musiman untuk mengidentifikasi kemungkinan simpanan es air di bawah permukaan di kawasan beriklim Mars yang diharapkan akan memudahkan penjelajah manusia di masa depan untuk bertahan hidup. Hasilnya dipresentasikan minggu ini oleh Dr Germán Martínez di European Planetary Science Conference (EPSC) 2021.

Menggunakan data dari NASA Mars Odyssey, yang telah menghabiskan hampir 20 tahun mengorbit Planet Merah, Martínez dan rekan-rekannya telah mengidentifikasi dua area dengan peminatan khusus: Hellas Planitia dan Utopia Rupes, masing-masing di belahan bumi selatan dan utara. Variasi musiman dalam tingkat hidrogen yang terdeteksi menunjukkan bahwa es air dalam jumlah yang signifikan dapat ditemukan dalam satu meter atau lebih di bawah permukaan di wilayah ini.

Martínez, dari Lunar and Planetary Institute, mengatakan, "Data dari Spektrometer Neutron Mars Odyssey menunjukkan tanda-tanda hidrogen di bawah permukaan Mars dari pertengahan hingga garis lintang khatulistiwa, tetapi kami masih memiliki tantangan untuk mengetahui apakah ini dalam bentuk es air, yang dapat dengan mudah digunakan sebagai sumber daya, atau dikunci dalam garam mineral atau dalam butiran dan mineral tanah." 

"Di sinilah variasi musiman memberikan petunjuk penting. Karena suhu tanah terdingin terjadi pada saat yang sama dengan peningkatan kandungan hidrogen terbesar yang diamati, ini menunjukkan bahwa es air terbentuk di bawah permukaan yang dangkal di wilayah ini selama musim gugur dan musim dingin, dan kemudian menyublim menjadi gas selama musim panas di setiap belahan Mars," jelasnya, seperti dikutip dari Eureka Alert, Sabtu (25/9/2021).

Air es di bawah permukaan yang dangkal telah banyak ditemukan di masing-masing kutub. Namun, suhu dingin dan cahaya matahari yang terbatas membuat daerah kutub menjadi lingkungan yang tidak bersahabat untuk eksplorasi manusia. Daerah mulai dari garis khatulistiwa hingga garis lintang tengah jauh lebih ramah bagi manusia dan robot penjelajah, tetapi cadangan es air yang ada yang telah terdeteksi hingga saat ini berada lebih dalam, dan ini sulit dijangkau.

Untuk bertahan hidup di Mars, astronot harus bergantung pada sumber daya yang sudah tersedia di tempat, karena mengirim pasokan reguler melintasi 55 juta kilometer antara Bumi dan Mars pada titik terdekat mereka bukanlah suatu pilihan. Karena air cair tidak tersedia di lingkungan Mars yang dingin dan gersang, es adalah sumber daya yang vital. Air tidak hanya penting untuk mendukung kehidupan para penjelajah, atau pertumbuhan tanaman dan makanan, tetapi juga dapat dipecah menjadi oksigen dan hidrogen untuk digunakan sebagai bahan bakar roket.

Dua daerah lainnya yang kaya akan hidrogen adalah Tharsis Montes dan Formasi Medusa Fossae. Namun, ini tidak menunjukkan variasi musiman dan tampaknya bentukan airnya kurang dapat diakses.

"Pasti, wilayah itu juga menarik untuk misi masa depan," tambah Martínez. "Apa yang kami rencanakan sekarang untuk mereka atau Hellas Planitia dan Utopia Rupes, adalah mempelajari mineralogi mereka dengan instrumen lain dengan harapan dapat menemukan jenis batuan yang diubah oleh air. Area seperti itu akan menjadi kandidat ideal untuk misi robot, termasuk sampel pengembalian, karena bahan untuk bahan bakar roket juga tersedia di sana."

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar

00:00:00 / 00:00:00